神奇赛亚人!小刺客的回归,将如何影响骑士未来的走向?

2020-07-27

今年冬天Isaiah Thomas的回归,可能是NBA在赛季中最大的收穫。考虑到克里夫兰骑士仍然是东区最有竞争力的队伍之一,这带来的影响可以说是非同小可。现在他们正在为连续第四次参加总冠军赛砥砺前行,而且他们是唯一一个已经证明过有能力打破金州勇士正在打造的王朝的队伍。

神奇赛亚人!小刺客的回归,将如何影响骑士未来的走向?

LeBron James依然是克里夫兰的超级英雄,但是Thomas能否像过去的Kyrie Irving在骑士的角色那样成为其可靠的助手,将会决定未来NBA的走向。

Thomas将在星期二晚上对上波特兰拓荒者的比赛完成他的骑士初登场(注:已结束),这是自去年5月冠军战中,代表塞尔提克受伤提前结束赛季后的首次比赛。他会有一定的出场时间限制,而且将会在星期三背靠背迎战东区王座塞尔提克的比赛中作壁上观。可能是因为克里夫兰实在太需要他来带动球队重返总冠军赛,而重回波士顿的情感波动加上他长期久疏战阵只会背上许多不必要的压力。

我们不应该在週二就对Thomas过高期待,甚至接下来几週他都需要时间,但是你可以赌一把,骑士把宝压在寄望他能够在季后赛重新变回联盟顶尖的组织者。

骑士用25岁的四届全明星后卫、帮助骑士夺得史上唯一冠军的Irving交易换得Thomas、Jae Crowder、Ante Zizic和一个来自布鲁克林篮网的首轮选秀权。篮网的选秀权在未来可能会是最大的惊喜,而五呎九吋的小Thomas,在促成这笔把冠军重要版图换给竞争对手的交易中,也扮演着重要的角色。

Thomas是MVP前五名的候选人,赛季第二阵容一员,同时是NBA上赛季四个最具影响力的后卫之一。他率领的塞尔提克拿下东区1号种子,Thomas场均28.9分排名2016-17赛季联盟第三,仅落后于Russell Westbrook和James Harden两位超级巨星。他62.5%的真实命中率也让他成为了联盟中最高效的得分手,他场均还可以送出5.9次助攻,这让他在联盟先进的数据统计系统中的几乎每一个範畴都可以位列前茅,这些都是一个赛季以前的Irving无法複製的数据。

当然,Irving必须跟LeBron分享球权。他们花了至少一个赛季才完全适应球场定位的调整,而球队地位的问题也最终导致他们在两年后分道扬镳。现在,Thomas也必须开始这个过程,而他希望比其他人更快得与LeBron磨合到位,在他回归NBA的时候毫无疑问要学着作出调整。并没有太多压力,但是他未来的地位将取决于此。

即便如此,可能都不够。

神奇赛亚人!小刺客的回归,将如何影响骑士未来的走向?

儘管因为Thomas缺阵,骑士只能依靠Jose Calderon作为先发控卫,他们几乎全面赶上了上赛季Irving在队时的进攻水準——如果说不是超越的话。本赛季他们每100回合可以砍下111.2分,而一年前他们这项数据是110.9分——他们这两个赛季的进攻数据都在联盟里排第三位。而他们的防守从上赛季的联盟平均水平,在这个赛季三个月里滑落到联盟倒数第三,每100回合要丢108.7分。

现在Irving的塞尔提克以及多伦多暴龙牢牢佔据了东区的头两把交椅,骑士想要有所作为已经不容有失,而Thomas在防守方面几乎没法带来帮助——并不是说他不够努力,而是他受到身材限制无法阻挡更高大的后卫。这是一个大难题。骑士希望Thomas的加入可以增加更多的进攻活力,从而使球队的进攻可以提升到历史级别的伟大层面,而这足以带领球队与波士顿塞尔提克和多伦多暴龙分庭抗礼,但如果说他们的最终目标是再次战胜勇士——过去三年始终掌握历史级别的进攻火力,同时兼有联盟最顶级的防守的队伍,这还远远不够。

骑士现在的阵容厚度变得更深,Dwyane Wade带动了球队的板凳阵容,Kyle Korver依然是锋利的外线利刃,而Jeff Green在有限的时间下也有着出色的发挥。但是在强大的勇士面前,他们还不足以构成威胁,他们需要另一个有创造力的核心球星跟LeBron一起抗下重担共同引领球队,而现在我们依然不确定这个赛季Thomas能否担任这个角色。

理想的情况下,Thomas的回归将解放攻防全能的波士顿老搭档Jae Crowder,让克里夫兰教练Tyronn Lue场在分配轮转阵容的时候可以更多的派上针对防守的球员,而不是以牺牲防守为代价布置更多的得分手填补Irving离开留下的进攻上的空白。

例如,由中锋Kevin Love,LeBron,Crowder,Wade和J.R. Smith组成的小个阵容,可以提供充足的的进攻火力的同时也意味着极其糟糕的防守。同样的,一个由中锋Tristan Thompson,Love,LeBron,Crowder和Smith组成的大个阵容,在两端的表现都令人失望。由Thomas与LeBron的组合作为主要的处理球的组织者,而围绕他们的则可以是Crowder、Thompson和其他一个球员,也许骑士就可以找到一个平衡的五人组合,既可以继续维持快速砍分的火力,又能够在防守端达到一个体面的程度。

在上赛季的季后赛中只要骑士有LeBron和Irving同时在场,他们在进攻几乎不可阻挡的同时,也能够拼凑出足以应付绝大多数对手的流畅防守,而他们也差点在去年六月把冠军战扳成2-2。Thomas也能做到这样稳定的效果吗?很难想像上赛季无数次在第四节力挽狂澜、带领塞尔提克前进并且给Crowder送出的助攻比任何人都要多的Thomas,不能带给骑士类似的助力。

神奇赛亚人!小刺客的回归,将如何影响骑士未来的走向?

除此之外,我们不知道他是不是骑士想要的那个人,并不只是因为受伤。我们依然抱有些许疑问,比如Brad Stevens教练围绕Thomas设计的进攻体系在他的成功中到底起了多大的作用?Thomas可以投篮,毫无疑问,这使他成为一个有威胁终结者,但在上赛季他的伟大成就更多取决于他突破冲击篮框的能力。现在带着一个大伤初癒的右臀他又能否继续贡献这样的表现?或者说需要在禁区去与高大的球员对抗的压力,会不会对他造成身体上和精神上的伤害?

这是骑士必须面对的问题,刻不容缓。他们一直在围绕LeBron建设球队,为没有他的未来做着準备,而Thomas如果成功归来可能会影响下个月交易截止日期前球队高层的决策走向。骑士手上拥有篮网的一个首轮籤,这个籤位现在大概意味着一个拥有前十的顺位的机会,这可能是能够从曼菲斯灰熊挖角Marc Gasol或是从洛杉矶快艇谋求DeAndre Jordan的重要资本(添补上以足够匹配薪资的球员)。

一个健康的Thomas与LeBron、Love再加上一个未来补强进来的全明星,似乎足以组成一支今年乃至今后数年的争冠热门。也许这足以说服LeBron今年夏天成为自由球员留在克里夫兰。

另一方面,如果骑士不相信Thomas可以成为Irving的替代者,他们可能会保留布鲁克林篮网的选秀权作为应对不确定的未来的一份保险。如果Thomas没能找回过去在波士顿体现出的水準,克里夫兰可能都无法再在东区立足,更不用说展望总冠军赛了。那幺当重建即将到来的时候,他们再去动用唯一真正具有价值的交易筹码又有什幺意义呢?

没有Thomas的全力帮助,LeBron可能很快会确信骑士永远无法再回到他们在2016年曾经达到的高度,而他也将跳出合约在联盟别处寻找一支更有前途的球队。

当然,今年也是Thomas的合约年,所以他也有额外的动力在接下来的几週和几个月里证明自己的价值。他曾说过「给我开辆运钞车来(跟我续约)」,现在他也没有放弃自己追求顶薪的目标,而对于骑士来说把钱投资在一个身高只有5呎9吋而且下赛季即将年满30岁的控卫身上,他们需要被说服使自己确信他还是之前所表现出的那般出色。我们将看到在自己的终极合约需求与化身「超级巨星的搭档」这一全新角色之间Thomas如何去寻找平衡。

所以,Thomas的回归不仅意味着赛季中期一个充满希望的收穫。他的成功与否,很可能决定着骑士在可预见的未来再去竞争冠军或是挥手告别这个前所未有的时代。这屁股上的重担可谓相当沉重。然而,如果他能承担起这份担子也不要惊讶,那可是来自第六十顺位的地表最强175,在一年前刚刚完成了一个伟大赛季的神奇小赛亚人。

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